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道德自信带来恐怖(思想聚焦)
发布日期:2019-11-04 11:22   来源:未知   阅读:

  写于一个多世纪前的《文化与无政府状态———政治与社会批评》,是部影响深远的作品,作者马修·阿诺德(MatthewArnold)是19世纪英国著名诗人、文学和社会评论家。今天,这位文化论者对当时英美文化中宗教精神的观察研究,引起了更为广泛的关注。他的一些论述,几可视为“历史的先声”。

  阿诺德在《文化与无政府状态》一书中,把欧洲文化解读成两种精神和力量的结合:“那种驱向行动的能量,可看成为一种力;那种驱向思想的智慧,可看成另一种力。在某种意义上我们可将这两股力量看成对抗的力量。而最显著最辉煌地展示了这两种力的两个民族可以用来为之命名,我们将这两种力称为希伯来精神和希腊精神……世界本应在这两极之间取得均衡,但是事实上从来不曾做到过。”

  阿诺德没有专门谈论宗教问题,然而,他对欧洲文化中两种文化精神的归纳、分析与解读,却又与宗教有关。在他眼中,希腊精神代表着理性和反思能力,它的主导思想是意识的自发性,强调全面透彻地了解人的职责的由来。而希伯来精神则强调秩序、规则、既定的道德信条,它的主导思想是严正的良知,注重顺服,力主勤勉地履行职责。在阿诺德看来,欧洲文化的历史,就是这两种文化精神不停碰撞、彼此取代更迭的历史。

  一个有希伯来精神的社会是幸福的,自由、繁荣、秩序与道德心、正义感都由此而来,这是阿诺德的观念;一个希伯来精神取得了绝对地位的社会又是不幸的,价值、信仰的绝对化,是罪恶的一个重要来源,这也是阿诺德的观念。在阿诺德的心目中,要实现“文化、人性整体和谐、全面发展的完美”,就是要在两种文化精

  神———希伯来精神和希腊精神之间寻求均衡。2020中央遴选贴吧有什么作用?关注遴选贴吧有。希伯来精神可以造就人类崇高的理想和道德心,而希腊精神的反省自觉,则可以抑制人类走向冲动与莽撞,消解宗教化后的无知无觉。然而,令他遗憾的是,当时的英美社会文化所存在的问题,恰恰就在于文化精神失衡,希伯来精神过于旺盛而希腊精神处处受压。

  作为一名英国人,阿诺德认为,“我们的民族具有强烈的希伯来特性:自信、偏执、专注。”“200年来,人类前进的大潮一直奔向认识自我和世界,看清事物真相以及培养意识的自发性,而对我国的大部分人,尤其是社会中坚,他们却总是在错误的时刻将次要当成主要,以对待次要问题的态度对待头等大事”。

  美利坚民族又如何呢?对此,阿诺德同样有着精准的洞察。他在书中写道:“美国人中相当一部分来自英国中产阶级,他们将偏颇也搬到美国去了,只会十分狭隘地看待人的精神领域。当美国人的精神振奋起来,付诸行动时,他们唤起的一般只是宗教的一面,而且还是狭隘意义上的宗教。”

  阿诺德对美国精神的分析有其独到性。他告诉人们,美国并非是一个完全新型的世俗的社会,而是在世俗的表象下,隐藏着一根宗教神经。虽然19世纪的爱默生———这位被誉为“美国精神代言人”的诗人,· 为什么海南的女人特别勤劳?,曾大力主张新起的美利坚应摆脱“旧欧洲”的影响,但当时英国人对希伯来文化的崇尚还是支配了“美国精神”。这一点直到今天也没有多大改变。

  “一股强烈崇尚希伯来精神的力量”给人类生活带来了新的烦恼。阿诺德说,“他们面临的最大危险,在于自以为掌握了所知道的一件事的标准。至于这条标准究竟是什么,他们知道的又是什么事,这些在他们脑子里只有很粗糙的信条,但他们已十分满足了,觉得自己什么都懂了,从今以后只需干起来就行了。于是,在自信自满的危险状态下,他们放开手脚,让属于普遍自我的本能力量大行其道。”

  阿诺德所说的对“粗糙信条”的景仰,正是美国精神的部分体现。在今天,人们对这一精神的外在表现有了更深层,也更具体的了解。近来美国在国际政治舞台上的一系列举动,无不符合100多年前阿诺德用文化归纳的手法,对这一民族所做出的观察和研究。

  无独有偶,半个世纪前,奥地利经济学家、自由秩序的主张者哈耶克也说过一句和阿诺德的观点颇为近似的话:“必须认识到,现在世界上许多有害力量的根源往往不是坏人,而是高尚的理想主义者,特别是那些极权主义者。一些残暴的行为和原则往往是由可尊敬的、心地善良的学者们奠定的基础,但他们从来不承认自己种下了恶果。”▲

  《文化与无政府状态》,(英)马修·阿诺德著,韩敏中译,三联书店2002年1月出版

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